Willkommen bei der schnellste Erwärmung Ort auf der Erde

Die Menschen leben in der nördlichsten Stadt der Welt, Longyearbyen, aus vielen Gründen. Einige sind fasziniert von der jenseitigen Wildnis des Svalbard-Archipels, einer Schneelandschaft, die selbst die fantastischsten Bilder von Narnia, Hoth und den Ländern nördlich der Mauer im Game Of Thrones übertrifft. Andere ziehen die enge Gemeinschaft von 2.300 Menschen an, die sich gegenseitig unterstützen müssen, denn die Temperaturen sinken oft unter -30°C und es ist die größte Stadt für 500 Meilen. Viele sagen, dass sie sich in das arktische Licht verlieben, das selbst in den Tiefen eines sonnenlosen Winters mit hellen Schatten, weichen Schimmern und himmlischen Schimmern überrascht.

Aber es gibt auch in vielen Fällen einen Pionierdrang. Dies war schon immer der Fall in dieser Gruppe von arktischen Inseln, die sich auf halbem Weg zwischen dem Nordpol und dem norwegischen Festland befinden. Historisch gesehen waren die ersten Bewohner Walfänger, die vor 400 Jahren ankamen und bei der Jagd auf die vom Aussterben bedrohte Kuppel halfen. Dann kamen Kohlebergmänner, die Gruben gruben, Öfen speisten und Brennstoffe über die Ozeane transportierten. In jüngster Zeit kamen High-End-Touristen, die auf “last chance to see” Kreuzfahrten durch das verschwindende arktische Eis bedacht waren. Nun ist ein wachsender Kreis von Akademikern und Diplomaten hier, um zu untersuchen, wie sich Spitzbergen und seine Bewohner an das Leben an der Grenze des Klimawandels anpassen.

Nirgendwo auf der Welt wird die Erwärmung schneller. Dies war die Botschaft eines Berichts im Auftrag der norwegischen Umweltbehörde, der im Februar vor einem verblüfften Publikum in Longyearbyen, der Hauptstadt des Archipels, vorgestellt wurde. Die Leute wussten, dass die Dinge schlecht waren, aber erst als sie die Prognose hörten, wurde ihnen klar, wie schlecht. Ein Lokalreporter beschrieb, wie die Leute bei dem Treffen schwiegen, als sie die Statistiken hörten, die wie das “düstere Horrorszenario eines schlechten Thrillers” klangen.

Seit 1971 sind die Temperaturen hier um 4C gestiegen, fünfmal so schnell wie im globalen Durchschnitt. Im Winter, wenn die Veränderungen stärker ausgeprägt sind, ist er um ein erstaunliches 7C gestiegen. Das sind Erhöhungen, die der Rest der Welt erst im 22. Jahrhundert erfahren wird. Sie sind den meisten Computersimulationen weit voraus. Doch es gibt noch mehr zu tun. Nach aktuellen Trends wird Svalbard bis 2100 10°C Erwärmung erreichen.

Longyearbyen-Hafen Verankerte Touristenboote und starr geschälte Schlauchboote

AdventfjordenAdvent Bay, wo sich Longyearbyen befindet.
“Es war ziemlich schockierend”, sagt Morten Wedege, der ernsthafte Leiter der Umweltabteilung im Büro des Gouverneurs von Svalbard im mittleren Alter. “Mein erster Gedanke war: “Wie werden wir in diesem Umfeld mit der Umwelt umgehen? Das schaffen wir nicht.” Seitdem haben er und andere Einwohner der Stadt jedoch damit begonnen, sich mit neuer Intensität anzupassen.

Dieser Prozess begann 2015, nach der verheerendsten Lawine in der Geschichte der Stadt. Auf den Sukkertoppen, dem Berg an der Flanke von Longyearbyen, war ungewöhnlich starker Winterregen gefallen. Sie erstarrte und wurde dann von dichtem Schnee überdeckt, der nicht an der Erde haften konnte. Die instabile Packung brach spät in der Nacht, sechs Tage vor Weihnachten, zusammen und rutschte den Berg hinunter in die Schlafzimmer der schlafenden Bewohner. Elf Häuser wurden 20 Meter von ihrem Fundament entfernt geschoben. Autos wurden umgekippt. Nachbarn kämpften hektisch, um Leute auszugraben. Ein 42-jähriger Mann und ein zweijähriges Mädchen starben. Acht weitere, darunter drei Kinder, mussten ins Krankenhaus gebracht werden.

“Es war schrecklich. So etwas hatte es vorher nicht gegeben”, sagt der Gemeinderatsvorsitzende Arild Olsen, ein pragmatischer ehemaliger Bergarbeiter, der die Katastrophe als Wendepunkt für sich persönlich sieht.

Spitzbergen ist einzigartig, aber auch ein Mikrokosmos dessen, was in der ganzen Welt geschieht. Der Archipel – der etwas kleiner als Irland ist – befindet sich im Zentrum eines perfekten Klimasturms. Der Temperaturdruck kommt von oben (die arktische Atmosphäre, die sich doppelt so stark erwärmt wie der globale Durchschnitt) und der nahe gelegene Ozean (der immer wärmere Strömungen aus dem Golf von Mexiko bringt). Wenn die weiße, schneebedeckte Oberfläche schmilzt, reflektiert das Land weniger und nimmt mehr Wärme von der Sonne auf. Mit dem Verschwinden des Eises um die Ufer herum wird das bisher ruhige kontinentale Wetter durch starke Küstenstürme ersetzt.

Bis vor 10 Jahren, so sagen Einheimische, galt die Diskussion über dieses Thema in der Kohlenstadt als schlechte Form. Aber jetzt reden sie bei der Arbeit und in der Kneipe darüber. Die Änderungen können nicht ignoriert werden. Mit dem Schneemobil kann man heute nicht mehr über den Fjord fahren, denn im Winter friert es nicht mehr ein, was vor einigen Jahrzehnten noch unvorstellbar war. Früher war dies eine arktische Wüste, aber jetzt gibt es Regen, auch im Winter. Die Gletscher, die 60% der Insel Svalbard bedecken, ziehen sich zurück, was zu mehr Abfluss durch die Täler führt, während der Permafrost auftaut; dies hat zu Erdrutschen, beschädigten Fundamenten und Rissen an den Wänden einiger Gebäude geführt.

Die physischen Auswirkungen zeigen sich im Global Seed Vault – dem sogenannten Doomsday Vault – in der Nähe des Flughafens Longyearbyen. Dieser Lagerraum, der in einen Berghang eingebaut ist, wurde entworfen, um die Sicherheit zu gewährleisten.

Nachdem der Eingang jedoch durch die Permafrostschmelze im Jahr 2017 geflutet wurde, wird der nicht ganz imprägnierbare Tresor überholt. Andere Gebäude auch. Fast 150 Wohnungen werden für 350 Mio. Kronen (32 Mio. £) umgezogen. Es werden neue Entwässerungskanäle gegraben. Die Stromversorgungsleitungen werden verstärkt. Aber der Wandel kommt so schnell, dass sich die Beamten fragen, ob sie mithalten können.

“Es ist schwierig, die Sicherheit von Menschen zu gewährleisten. Es geschehen Dinge, die nicht passieren sollten”, sagt Olsen. “Wir müssen eine ganze Stadt anpassen. Es ist schwierig. Wir erstellen ein Whitepaper, das im nächsten Jahr veraltet sein wird.

Kim HolménInternationaler Direktor des Norwegischen Polarinstituts

LongyearbyenDie Stadt vom Meer aus gesehen

Audun Sales HundehofTouristen machen sich bereit für eine Hundeschlittenfahrt.

Audun Salte, ein NaturführerMit seinem 12-jährigen Husky.

Kim HolménInternationaler Direktor des Norwegischen Polarinstituts

LongyearbyenDie Stadt vom Meer aus gesehen

Audun Sales HundehofTouristen machen sich bereit für eine Hundeschlittenfahrt.

Audun Salte, ein NaturführerMit seinem 12-jährigen Husky.

Die psychologischen Herausforderungen sind weniger offensichtlich, aber wohl größer. In den meisten Fällen scheint dies eine glückliche Stadt zu sein. Es gibt nur wenige Orte auf der Welt, an denen die Menschen so wohlhabend, gesund und freundlich sind. Aber es gibt ein neues Summen von Unbehagen im Hintergrund. Unzuverlässiger Boden, unberechenbares Wetter und instabile Berghänge schaffen eine physisch beunruhigende Umgebung. Die Menschen fühlen sich nicht mehr so sicher wie früher. Es gibt ein Gefühl des Verlustes – von zuverlässigen Jahreszeiten, vertrauten Ansichten und abnehmenden Arten. Viele Menschen überdenken ihre Erwartungen und Ambitionen neu.

Audun Salte ist ausgebildete Naturführerin und Schülerin von friluftsliv, der norwegischen Philosophie des Open-Air-Lebens, die in den 1850er Jahren von dem Dramatiker Henrik Ibsen populär gemacht wurde. Der kräftige, freundliche Mann hält sich strikt an den Grundsatz von friluftsliv, Zeit an abgelegenen Orten für spirituelles und körperliches Wohlbefinden zu verbringen. Salte besitzt 50 sibirische Huskies, die er mitgeschirrt, um Touristen auf Hundeschlittenfahrten durch die Tundra mitzunehmen, manchmal für mehrere Tage. Er erklärt, dass eine Verschiebung der Skisaison – jetzt 20 Tage kürzer als in der Vergangenheit – bedeutet, dass er jedes Jahr früher von Eisläufern auf Grasrollen wechseln muss. Es ist Teil eines Gesamtbildes, mit dem er sich auseinandersetzt, in einem Geist, der gleichzeitig traurig und heiter ist. Das Ende der Menschheit könnte in Ordnung sein, sagt er, solange es seinen Hunden gut geht. Es gibt Bedauern. Früher träumte er davon, zum Nordpol zu gehen. Das war früher von Spitzbergen aus möglich, aber das Polareis ist nicht mehr fest gegen die Insel gefroren. “Du kannst nicht mehr sicher gehen. Vielleicht war das letzte Mal, dass das möglich war, vor zwei Jahren.”

Einige wenige überdenken ihr Leben völlig neu. Im August macht Hilde Fålun Strøm eine neunmonatige Pause von ihrem leitenden Job bei einer Kreuzfahrtgesellschaft – und ihrem Mann – und zieht sich mit Sunniva Sorby, einer in Kanada ansässigen Antarktisforscherin, tief in die Natur zurück. Sie planen, in einer Trapperhütte zu leben und mit allem zu überleben, was sie mit einem Ski-Buggy mitbringen können, ergänzt durch das eine Rentier, das Strøm als Einwohner von Spitzbergen jedes Jahr jagen darf. Sie werden Forschungen über Klimastörungen durchführen, einschließlich Wetterbeobachtung und Probenahme von Phytoplankton – den sauerstoffproduzierenden Wäldern des Ozeans – und die Ergebnisse online mit einem “globalen Klassenzimmer” von Studenten teilen. Strøm sagt, dass sie von der Lawine inspiriert wurde, die 10 Meter von ihrem Zuhause entfernt auftrat. Sie schloss sich der Rettungsaktion an und es hinterließ Spuren. “Das waren Svalbards erste Todesfälle durch den Klimawandel. Das machte es persönlich”, sagt sie.

Andere haben es mit einem nagenden Gefühl der Vergänglichkeit zu tun. “Jedes Mal, wenn Sie zur Arbeit gehen, bekommen Sie Angst vor einer Evakuierung”, sagt Lena Berntsen, die den Empfang in einem der gemütlichen High-End-Hotels im Zentrum der Stadt leitet. “Wir versuchen, vorbereitet zu bleiben. Ich habe viel über Schnee gelernt – guten Schnee und schlechten Schnee”, sagt sie. “Du weißt, wenn es regnet, gefolgt von Eis und Schnee, dann musst du deine Sachen packen.” Lawinenwarnungen haben Berntsen gezwungen, im vergangenen Jahr viermal ihr Zuhause am Fuße des Berges zu verlassen. Im vergangenen Sommer wurde ihr befohlen, ihre alte Wohnung endgültig zu verlassen, weil sie innerhalb der hochriskanten “roten Zone” ausgewiesen wurde. Aus diesem Anlass veranstaltete sie eine Evakuierungsparty für mehr als 50 Gäste, die sich von dem verurteilten Mehrfamilienhaus mit Hi-Vis-Jacken und Helmen verabschieden wollten.

Ihre neue Wohnung ist nur etwas sicherer. Es befindet sich in der “orangefarbenen Zone”, wo Gebäude bei bestimmten Wetterbedingungen vorübergehend evakuiert werden können. Das ist dreimal passiert, seit Berntsen eingezogen ist. Es kann zu jeder Tageszeit passieren. “Es ist brutal”, sagt sie. “Die Feuerwehr kommt in vollem Gang und wartet, bis du gehst.”

Joachim Kretzer

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