Whirlpool sagt, dass bis zu 800.000 defekte Trockner ein erhöhtes Brandrisiko darstellen.

Whirlpool hat zugegeben, dass es in britischen Haushalten bis zu 800.000 fehlerhafte Wäschetrockner geben könnte, die ein erhöhtes Brandrisiko aufweisen, höher als bisher angenommen.

Im vergangenen Monat ordnete die Regierung einen Rückruf von 500.000 Wäschetrocknern an, vier Jahre nachdem der US-Hausgerätehersteller erstmals Bedenken hinsichtlich des Brandschutzes vorgebracht hatte. Betroffen sind die Marken Hotpoint, Indesit, Creda, Swan und Proline.

Allerdings gaben die Unternehmensführer, die am Dienstag vor den Abgeordneten im BEIS-Ausschuss (Business, Energy and Industrial Strategy) erschienen waren, zu, dass die Zahl höher sein könnte.

Jeff Noel, Corporate Vice President of Communications and Public Affairs bei Whirlpool, sagte, dass die Schätzungen von defekten Trocknern in britischen Haushalten zwischen 250.000 und 800.000 lagen.

Er sagte, dass Whirlpool bereits 1,7 m lange Trockner modifiziert habe, um einen Fehler zu beheben, der durch die Bildung von Flusen einen Brand verursachen könnte. Das Unternehmen protokollierte in den letzten Jahren 54 Brände im Zusammenhang mit diesem Problem, darunter drei in Maschinen, die modifiziert worden waren, so Michael Farrington, ein weiterer Geschäftsführer.

Farrington sagte, dass Whirlpool sich vom Versuch, die defekten Trockner zu reparieren, zum kostenlosen Austausch durch sichere Geräte bewegt habe. Darüber hinaus bietet es den Kunden vergünstigte Upgrades.

Die Abgeordneten hörten auch von einem Kunden, Jemma Spurr, dessen modifizierter Hotpoint-Trockner im vergangenen September Feuer fing, während sie mit ihren kleinen Kindern zu Hause war, was zu erheblichen Schäden in ihrem Haus führte. Sie erklärte den Abgeordneten, dass das Unternehmen nicht reagierte, als sie versuchte, das Feuer zu melden, und dies nur tat, als sie einen Currys-Laden besuchte, der die Trockner verkauft.

Sie sagte, sie habe weder eine Entschuldigung von Whirlpool noch einen forensischen Bericht über die Ursache des Brandes erhalten und sei gezwungen, eine Geheimhaltungsvereinbarung zu unterzeichnen, bevor sie eine Entschädigung erhalten habe.

Noel entschuldigte sich bei ihr während der Anhörung. Er sagte, dass Vertraulichkeitsvereinbarungen von den Versicherern während der Vergleiche verlangt würden, aber auf Druck von Rachel Reeves, Vorsitzende des BEIS-Ausschusses, verpflichtete er sich, das Problem bei ihnen anzusprechen.

Die Führungskräfte von Whirlpool versprachen auch, bis nächste Woche eine vollständige Liste aller fehlerhaften Modelle auf der Website des Unternehmens zu veröffentlichen. Auf die Frage, warum das Unternehmen dies nicht früher getan habe, antwortete Noel, dass es einen Modell-Checker für Kunden zur Verfügung gestellt habe und hielt dies für nützlicher als eine lange Liste.

Whirlpool ist heftiger Kritik ausgesetzt, weil es sich entschieden hat, die Maschinen trotz Brandgefahr nicht zurückzurufen.

Sue Davies, strategische Politikberaterin bei der Verbrauchergruppe Which?, kommentierte die BEIS Evidenzsitzung, sagte, dass Whirlpool den Ruf des Unternehmens vor die öffentliche Sicherheit gestellt habe. Sie fügte hinzu: “Wenn die Sicherheit der feuergefährdeten Wäschetrockner von Whirlpool nicht gewährleistet werden kann, muss der Staatssekretär Greg Clark eingreifen und sicherstellen, dass alle potenziell gefährlichen Maschinen sofort aus den Häusern der Menschen entfernt werden”.

Whirlpool sagte in einer Erklärung nach der BEIS-Sitzung: “Das Büro für Produktsicherheit und Normen hat kürzlich eine umfassende einjährige Überprüfung des Trocknerprogramms abgeschlossen, die bestätigte, dass die Änderung zur Lösung des Problems wirksam ist.

“Sicherheit ist immer unsere oberste Priorität und wir sind weiterhin bestrebt, alle von diesem Problem betroffenen unveränderten Trockner zu lösen. Als wir den Ausschuss aktualisierten, erweitern wir unsere Rückrufkampagne um weitere Optionen, um die verbleibenden Verbraucher zu ermutigen, sich zu äußern und ihre unveränderten Geräte zu reparieren.”

Joachim Kretzer

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